L.H.Y 随笔 在现实与网络间摇曳 - L.H.Y Blog

未来互联网或将全部依赖光学元件

光纤信号是数据传输的未来趋势,目前困难在于当光信号到达设备的时候,必须转化成电信号才能被覆铜板所载的电子元件处理,因而造成速度瓶颈。但是NTT公 司的工程师认为他们突破性的光学存储元件可以实现因特网的光信号化处理。根据PhysOrg和Nature Photonics报道,这种光学元件拥有一 种“记忆闸门”结构,借助“阻塞”或者“通过”这两种方式调解光线,产生1或0的二进制光脉冲信号。

该元件的研发团队将非常细微的铟-镓-砷磷化物植入到小片的铟磷化物中,并在外部蚀刻能控制特定频率激光通过的小孔,同时材料中心保留一个贯穿的未蚀刻通道,供激光进出使用。

当激光照射到材料上时,会沿通道贯穿元件,因为折射率被改变,形成“通过”与“阻塞”状态的光脉冲,继而产生1或0状态信号。此外为使元件保持恒定状态,另一束激光将提供持续的背景光。

这种光学存储元件尽管只有30毫微瓦的功率,但能源消耗量要比同等的普通半导体存储器小5倍,并且有大规模制造的可能。因此若未来使用这种光学元件建设数据中心,将会极大降低能耗。

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