L.H.Y 随笔 在现实与网络间摇曳 - L.H.Y Blog

苹果、三星与太空奥德赛

我曾遭遇在山西刀削面馆用iPad点餐的事。当时有点惊慌,首先检视了一下自己的着装———T恤+短裤,分明是来吃大排档的;其次回忆了一下进门以来的举止———有没有对waiter微笑?牛排要了几分熟?刀叉拿得对吗?在用略微颤抖的手指左右划动了一下点餐界面后,我试图点中一碗精度颇高的油泼面,但waiter及时阻止了我:“油泼面?好的。”他迅速用纸笔记了下来。这个动作打消了我在家用iPad远程点餐的念头。

苹果正在占领世界。是的,毫无疑问,但是iPhone和iPad这么伟大的创意是从哪里来的呢?近日有谣言称,三星公司针对苹果提出的侵权指控向法院递交了一份文件,称iPad的一项设计专利来自1968年斯坦利·库布里克执导的科幻电影《2001太空漫游》。并附有图片:两名宇航员在用餐时使用“个人平板电脑”。

让我们看一下事情是否真的是这样。图中所示的场景出现在影片第二幕“木星任务”中。在人类于月球挖出一块神秘黑石后,五名宇航员被派往木星进行人类历史上最远的勘探,其中三名宇航员在出发之前就进入冬眠状态,两名宇航员进行日常维护。所谓“两名宇航员在用餐时使用个人平板电脑”就出现在这漫长的远征途中。当时他们一边吃着“飞机食品”,一边聚精会神看着桌上一块矩形区域显示的电视图像———BBC电视台对几位机组成员做的访问。仔细观察会发现,这块显示高清晰动态图像的矩形区域确实很像iPad(长方形,底部有一排小小发亮的指示灯),但由于两名宇航员根本没有拿起它,也没有进行手工点触或划动的互动操作,因此根本无法判断它是镶嵌在桌面上的显示屏还是一块独立的人机交互工具。实际上它所表现的唯一功能就是“播放视频”,联想到片中处处可见的平板电视画面,可以非常确定地说,库布里克对它的设想仅是“超薄平板电视”,很难判断出iPad创意来源于此……

不过眼尖的影迷还是敏锐地意识到电影对科技的带动。在人类尚未登月的1968年,《2001太空漫游》中的很多“科技小玩意儿”都在今天得到实现,诸如在飞机靠背上播放电影、声纹验证和插卡可视电话等等,连希尔顿酒店都在月球基地设有办事处(《广告狂人》中的希尔顿老大就是这么预言的)。不过片中最精彩的发明———一台名为Hal9000,从未有任何出错记录、具有人类思维和情感并试图谋杀人类的完美电脑,至今尚未问世。真是万幸。

在UFO目击频发、阴谋论甚嚣尘上的今天,人类是否真的曾经登月再次成为疑问。传言库布里克受雇于美国政府和NASA,导演了阿波罗登月的一幕;《变形金刚》则说登月确有其事,但主要是因为发现了外星飞船和城市遗迹。事实到底如何,可能要等到我国2030年登月并实拍《飞天2》确定了,当然届时宇航员手中拿着的应该是联想产品。

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